Speaker

Dilli Bahadur Chaudhary

Leader of the largest indigenous grassroots movement in the modern history of Nepal
Founder President of BASE

At the age of 17 Dilli Bahadur Chaudhary began his lifetime of work as an organizer for the socially, politically and economically deprived people of Nepal. While focused on the indigenous Tharu living in Nepal’s lowland Terai region, his work has affected the disenfranchised among the various peoples of Nepal and beyond.

In the 1950’s, eradication of malaria in the Terai enabled the movement of better educated hill people into the lands that had been farmed by the Tharu people up until then, and essentially took away their rights to this land. Being illiterate the Tharu were completely vulnerable to this land grab, and what developed was a system of exploitation by new landlords over a people who became bonded slaves, working increasingly into more debt with each generation.

So in 1985 Dilli organized, along with other youth, a club called Misrit Charpate. With a dedicated companionship of Tharu indigenous community youth, Dilli practically forestalled the spirit of grassroots movement in a native model. During the time, they only carried few programs on empowerment, education, community health, livelihood and consciousness-raising. During this period Mr. Chaudhary walked on bare foot around 300 miles for expanding his network in terai land of western Nepal. In this journey, he faced threats of immediate administration and wild life because he walked throughout the thick jungle. With restless efforts made between 1985 to 1990, Mr. Chaudhary was able to unite around 300,000 members in to the organization. Administration of autocratic Panchayat regime had accused him of being traitor at that period.

Their efforts in introducing classes for literacy and income generation, and other advocacy, were recognized by the funders. By 1991 they formalized their efforts by creating BASE (Backward Society Education) which still, today, upholds its vision “first sight on education” with mass coverage in rural and marginalized areas. The literacy rate among Tharu indigenous male and female tremendously increased due to formal and non-formal literacy campaigns led by Mr. Chaudhary. More than 350,000 women, men and children have been literate.

BASE founder president, Mr. Dilli Chaudhary led the Kamaiya (bonded laborer/slaves) movement, and in July 17, 2000 this enormous activist effort led to the outlaw of bonded labor altogether, essentially “freeing” over 200,000 people. These kamaiyas were then socially and economically empowered that has enhanced livelihood status of their children. In spite of difficult circumstances Mr. Chaudhary was able to organize indigenous and marginalized women forming more than 800 saving credit women groups in mid and far west regions. These women have been engaged in income generation activities for economic empowerment.

While today many from this Kamaiya community still have not received promised government support necessary for them to become self-sufficient, the efforts of BASE continue to alleviate their conditions as well as those of other Tharu indigenous and disenfranchised peoples. Unfortunately a version of bonded labor/slave continues to exist as poor families sell their daughters or even pay hustlers to take them off to “a better life.” Sex trafficking of girls and child labor is still a huge challenge that BASE and other NGOs confront. Dilli is Regional Coordinator of Global March, South Asia, which works against exploitation of children.

International recognition of Dilli’s work includes the following awards:
The Ashoka Fellowship Award, USA 1992;The Reebok International Human RIghts Award, USA 1994;The Antislavery International Award, UK 2002;The Ram Krishna Jaidayal Harmony Award, India 2003;Two Nepal Government Awards: Suprabal Gorkha Dakshin Bahu Third 1994; Suprabal Gorkha Dakshin Bahu Trishakti Patta 2004

Currently in the Nepal Government which realized a new constitution, and while state minister in the Ministry of Labor and Employment, Dilli helped bring forth a National Action Plan for the Elimination of Child Labor (2018). He is helping in the creation of a Tharu Museum as well as leading Tharu traditional customary system as a chairperson of customary law leaders of total Tharu population 9,04,054, to preserve this precious traditions and culture, and now, at age 50, he reminds us that there is a long way to go toward protection of marginalized populations through education, elimination of social cultural and economic discrimination, economic development is the major factor that is most essential to sustain livelihood of the marginalized populations which can be done through the promotion of trade and business, physical infrastructural development for water sanitation and hygiene, the ending of child labor and human trafficking, and the creation of a peaceful world.

Spanish Version

Líder del mayor movimiento de base indígena en la historia moderna de Nepal
Presidente Fundador de BASE

A la edad de 17 años, Dilli Bahadur Chaudhary comenzó su vida de trabajo como organizador de las personas social, política y económicamente desfavorecidas de Nepal. Si bien se centró en los indígenas tharu que viven en la región de Terai de las tierras bajas de Nepal, su trabajo ha afectado a los marginados entre los diversos pueblos de Nepal y más allá.

En la década de 1950, la erradicación de la malaria en Terai permitió el movimiento de habitantes de las montañas mejor educados hacia las tierras que habían sido cultivadas por el pueblo Tharu hasta entonces, y esencialmente les quitó sus derechos sobre esta tierra. Al ser analfabetos, los tharu eran completamente vulnerables a este acaparamiento de tierras, y lo que se desarrolló fue un sistema de explotación por parte de nuevos terratenientes sobre un pueblo que se convirtió en esclavo, que se endeudaba cada vez más con cada generación.

Así que en 1985 Dilli organizó, junto con otros jóvenes, un club llamado Misrit Charpate. Con la compañía dedicada de los jóvenes de la comunidad indígena Tharu, Dilli prácticamente anticipó el espíritu del movimiento de base en un modelo nativo. Durante ese tiempo, solo llevaron a cabo algunos programas sobre empoderamiento, educación, salud comunitaria, medios de vida y concienciación. Durante este período, el Sr. Chaudhary caminó descalzo alrededor de 300 millas para expandir su red en la tierra terai del oeste de Nepal. En este viaje, enfrentó amenazas de administración inmediata y vida salvaje porque caminó por la espesa jungla. Con incansables esfuerzos realizados entre 1985 y 1990, Chaudhary pudo unir a unos 300.000 miembros en la organización. La administración del régimen autocrático de Panchayat lo había acusado de traidor en ese período.

Los patrocinadores reconocieron sus esfuerzos para introducir clases de alfabetización y generación de ingresos, y otras actividades de promoción. Para 1991 formalizaron sus esfuerzos creando BASE (Backward Society Education) que aún hoy mantiene su visión de “primera vista en educación” con cobertura masiva en áreas rurales y marginadas. La tasa de alfabetización entre hombres y mujeres indígenas Tharu aumentó enormemente debido a las campañas de alfabetización formales y no formales dirigidas por el Sr. Chaudhary. Más de 350.000 mujeres, hombres y niños están alfabetizados.

El presidente fundador de BASE, el Sr. Dilli Chaudhary dirigió el movimiento Kamaiya (trabajadores en servidumbre / esclavos), y el 17 de julio de 2000 este enorme esfuerzo activista condujo a la proscripción total del trabajo en servidumbre, esencialmente “liberando” a más de 200.000 personas. Estos kamaiyas fueron empoderados social y económicamente, lo que ha mejorado el estado de sustento de sus hijos. A pesar de las difíciles circunstancias, el Sr. Chaudhary pudo organizar a las mujeres indígenas y marginadas formando más de 800 grupos de mujeres de crédito de ahorro en las regiones del centro y lejano oeste. Estas mujeres se han involucrado en actividades de generación de ingresos para el empoderamiento económico.

Si bien hoy en día muchos de esta comunidad Kamaiya aún no han recibido el apoyo gubernamental prometido necesario para que se vuelvan autosuficientes, los esfuerzos de BASE continúan para aliviar sus condiciones, así como las de otros pueblos indígenas y marginados Tharu. Desafortunadamente, sigue existiendo una versión de trabajo en servidumbre / esclavo, ya que las familias pobres venden a sus hijas o incluso pagan a estafadores para que las lleven a “una vida mejor”. La trata sexual de niñas y el trabajo infantil sigue siendo un gran desafío al que se enfrentan BASE y otras ONG. Dilli es coordinadora regional de Global March, Asia del Sur, que trabaja contra la explotación infantil.

El reconocimiento internacional del trabajo de Dilli incluye los siguientes premios:
Premio Ashoka Fellowship, EE. UU. 1992; Premio Reebok International Human RIghts, EE. UU. 1994; Premio Antislavery International, Reino Unido 2002; Premio Ram Krishna Jaidayal Harmony, India 2003; Dos premios del Gobierno de Nepal: Suprabal Gorkha Dakshin Bahu Third 1994; Suprabal Gorkha Dakshin Bahu Trishakti Patta 2004

Actualmente en el gobierno de Nepal, que realizó una nueva constitución, y mientras era ministro de estado en el Ministerio de Trabajo y Empleo, Dilli ayudó a elaborar un Plan de Acción Nacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (2018). Él está ayudando en la creación de un Museo Tharu, así como liderando el sistema tradicional tharu como presidente de los líderes del derecho consuetudinario de la población total de Tharu 9.04.054, para preservar estas preciosas tradiciones y cultura, y ahora, a los 50 años, recuerda. Sabemos que hay un largo camino por recorrer hacia la protección de las poblaciones marginadas a través de la educación, la eliminación de la discriminación social, cultural y económica, el desarrollo económico es el factor principal que es más esencial para mantener los medios de vida de las poblaciones marginadas, lo cual se puede lograr mediante la promoción de comercio y negocios, desarrollo de la infraestructura física para el saneamiento del agua y la higiene, el fin del trabajo infantil y la trata de personas, y la creación de un mundo pacífico.

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